遥乃陽 novels

ちょっとだけ体験を入れたオリジナルの創作小説

人生は一回ぽっきり…。過ぎ去った時間は戻せない。

緩む肩の力(私 高校三年生 ) 桜の匂い 第七章 拾

 天高く馬肥(うまこ)ゆる秋晴れの日曜日、例年通り、今年も、実行された長距離歩行蔡。
(秋は、美味しい食べ物だらけで、私は太っちゃったけれど、わざわざ、学校がセッテングしてくれる、ダイエットウオーキングは、距離が有り過ぎで、けっこう、キツイんだよねー)
 などと、不満や愚痴を押し退(の)けて、詰(つ)まらないジョークを思いつくほど、三回目になると、余裕が出て来る。
 その余裕で、いろいろ考えながら歩いてみようと思う。
 テーマは、残り数カ月の受験期間と入試本番のシュミレーション、それと、晴れて合格した大学でのキャンパスライフだ。
 ……彼の事のしても、ちゃんと、自分の素直(すなお)な気持ちに向き合ってみた。
 歩き始めて暫(しばら)くは、テーマの受験勉強のシュミレーションや、希望に満ちた憧(あこが)れのキャンパスライフへ思いを馳(は)せ、それに、例年と同じように、歩く意義と効果について考えていたけれど、あれやこれやと、考えれば、考えるほど、長距離を歩かされる事が、バカバカしくなってしまう。
 現在の過度な受験と合格競争、そして、受験する多くの大学の専門学校化しつつある実態に、疑問を持つ先生がいても、校長、教頭、学年主任に、進学率や進学先のレベルに拘(こだわ)る人がいたら、それに従(したが)うしかない。
 学業の成績さえ、優秀ならば、多少、素行が悪くて内申書に停学が何日間と書かれていても、余り問題は無い。
 そんな子は、賢(かしこ)くて自立・自主性が有るとされ、方針的にも、欲(ほ)しがる大学や学部は多く存在していた。
(長距離歩行蔡で得られる達成感って、いったい何よ! 立山や白山への登山のように、『あの頂(いただき)を目指して、新たな世界観を』じゃなくて、ただ、『歩く』のが目的で、『歩き通す事』が目標だなんて、凄(す)っごく虚しくない?)
 歩行蔡でフルマラソンと同じ長距離を、何の学習見聞も無しに、ダラダラ歩くだけなのよりも、進学校なのだから、午前と午後の授業の中間辺りに、心身のリラックスとダイエットを兼ねた、五分間ほどのエクササイズを入れてくれた方が、よっぽど勉学に集中できるし、より健康的でしょう。
 受験・入試が社会のシステムの一環で、それが、抗(あらが)っても、避(さ)けられない通過点ならば、私は突き進むしかない。
 それも、自分で選んだ事なのだから。
 考えても、悩(なや)んでも、受験までは、限られた時間内で遣(や)るべき予定事項と直ぐに出来る事を、自分なりに最善を尽(つ)くして行わなければならない。
 重く圧(お)し掛かる大学入試が、絡(から)みつくような枷(かせ)として残るか、私の人生の糧(かて)になっていくのか、いずれにせよ、徒(ただ)の通過点にしか過ぎない。
 これも、実際に体験してみないと分からないから、考えるのを止めた。
 生きていくのも、同じだ。
 その時、その場にならないと、分からない。
 ある程度の予想は出来ても、思い違いや、食い違いや、期待外(はず)れ事の方が多い。
 だから、大学合格後のイメージも、希薄になってしまう。
 だけど今、三度目も歩き通そうとしいている、この歩行祭は理解できない。
 こんな意味を見い出せない学校行事に、否応(いやおう)なく参加している自分が情(なさ)けなくて悲(かな)しい。
 歩いている間に良く思ったのは、彼の事だった。
 付き合っている仲じゃないから、彼って呼(よ)ぶのは可笑(おか)しいけれど、一応、メル友だから自分の中では、そう呼んでいる。
 『彼』って言い方に替えたのは、数ヶ月前からだ。
 それまでは、彼が初めて私に声を掛けた時から六年あまり、『あいつ』や『こいつ』と、意識していながら蔑視(べっし)で括(くく)っていた。
 別に軽蔑して差別していたわけじゃないけれど、煩(わずら)わしい気はしていた。
 私の冷(つめ)たいメール文と、つれない態度にめげずに、親しげなメールを送り続けて来る。
 それを私は、面倒だと感じていた。
 彼の四角い爪への指摘は、春眠に微睡(まどろ)む私を苛(いら)つかせ、肉体的な異常を意識させてコンプレックスを私に抱(いだ)かせた。
 それなのに、私が不愉快(ふゆかい)に思ってしまって嫌(きら)う、この四角い爪を彼は素敵(すてき)で綺麗(きれい)だと言ってくれた。
 好意を持った女子の爪の形が気になって声を掛けて来ただけで、彼に私を貶(おとし)めるつもりは無かった。
 私が勝手に彼の悪意を創造してコンプレックスを持ち、誤解して僻(ひが)みを抱いていただけで、彼は当たり前に四角い爪を含(ふく)めた私を好きになってくれていたのだ。
 少しずつ沁(し)み込んで浸透した彼の誠意と優(やさ)しさは、私の一方通行で頑迷(がんめい)な誤解を、除々に瓦解(がかい)させて気持ちを開かせ、真夏の立戸(たっと)の浜で、私を素直にさせた。
 私の傍(そば)に立ち尽す、彼の気配。
 廊下を、全速で追い駆(か)けて来た彼。
 目の前で、小刻(こきざ)みに震(ふる)える彼。
 感動の熱唱を、私に捧(ささ)げてくれた彼。
 道路の向こう側を、いっしょに歩いていた彼。
 叫(さけ)んでから、逃げるように走り去った彼。
 私のスカートの中を、覗(のぞ)き続ける彼。
 凛(りん)と弓を引く、彫像のように張り詰めていた彼。
 バス事故で楯(たて)と成(な)って、私を守り、傷を負(お)ってしまった彼。
 薔薇(ばら)の花束の約束を、守った彼。
 暑中見舞いに託(たく)したメッセージに気付いて、会いに来てくれた彼。
 そして、毎朝、真横にいて、私を守るオーラを放つ彼。
 今、素直になれた私は、その全(すべ)ての彼を受け入れて、歩きながら、彼を愛(いと)おしいと感じていた。
 --------------------
 今年は、例年通りに、夏休み明けに開催された文化祭の終了後、彼は、私の受験勉強を妨(さまた)げないように、メールの回数を減らしている。
 『学校じゃ、勉強しろ! 頑張(がんば)れ! って、そればっかり』
 『受験は、団体戦なんだって! チームワークなんて、入試に必要だっけ? それでいて、孤独な戦いに慣(な)れろって、どうなのよ!』
 『やっぱり、私は、頭、悪いわ。全然、覚えらんない』
 『勉強範囲を、もっと、ピンポイントに絞(しぼ)れないかなぁ、入試、私に代わって、受けてよ!』
 などなど、私の不満と愚痴だらけのストレス解消メールを、優しく受け止めて返信して来る以外、彼は、メールの送信を控(ひか)えてくれていた。
     *
【おはよう! 就職が決まりました。静岡(しずおか)へ行くよ】
 マナーモードにした携帯電話が、ブルン、ブルンと馴染(なじ)みの振動を繰(く)り返して、暫くぶりに届いた彼のメールは、就職の内定と県外の就職場所のサプライズだった。
 冷たい時雨(しぐれ)が降り続け、もう直(す)ぐ、季節は冬になろうとする寒い朝、後期からの早朝補習に出席する所為(せい)で私の乗るバスが早くなった為(ため)に、めっきり乗り合わす事の少なくなった彼が今、いつもいるべき場所の、私の真横に立っていてくれて嬉(うれ)しい。
(絶対、近くに来てと言ったのに、静岡市の場所は、隣の県の県庁所在地だけど、相模原(さがみはら)の近くじゃない……)
 私は、携帯電話の画面の地名を見詰めながら、心の中で毒づく。
(んっ、もう。なんだって静岡なのよ。神奈川(かながわ)県内や西東京(にしとうきょう)辺りからの、求人は無かったわけぇ? 別に、私が志望する大学の在る相模原市じゃなくても、八王子(はちおうじ)や川崎(かわさき)や小田原(おだわら)辺りに、あなたの希望に合う企業が無かったの?)
 彼が理解した『絶対、近くに来て』は、相模原市と静岡市間の直線距離百二十キロメートル余り、高速道路を使っての最短コースでも、百六十キロメートルは有って、二時間半近くも乗用車(くるま)で走る遠方だった。
 彼の『私と絶対近い』距離が、私の想いを蔑(ないが)しろにした、そんな遠く感じる場所だった事に腹が立つ。
 このがっかり感は、彼が受験する高校を決めた時に次(つ)いで、……二度目だ。
 彼は、私が絶対にアクティブになろうと思っているのに、実力の所為なのか、ワザとなのか、知らないけれど距離を置いてしまう。
(百六十キロメートル、金沢から能登(のと)半島先端の狼煙(のろし)灯台まで行っちゃうし、二時間半も飛行機で飛べ
ば、日本全国、どこでもOKじゃん!)
 ピシッ、ピシッと、彼への愛しさの表層に無数のマイクロクラックが入る音がした。
 文句を言おうと、彼を見上げそうになるけれど、考え直(なお)して向き掛けた顔を戻(もど)し、もう習慣になっている無言の無表情を守る。
 それに、テレも有った。
 だけど私は、微細(びさい)な罅(ひび)ほどに些細(ささい)な彼の配慮の足りなさに苛立(いらだ)つよりも、彼へ就職内定の御祝いメールを送るのが先決だと気付いて、急(いそ)いで返信した。
【おめでとう! 決まって良かったね。……先に決まっちゃってぇ……。県外は静岡かぁ~、う~ん、なんでぇー、静岡なわけぇ? 首都圏じゃないんだぁ~。もう、金沢には、戻らないのかなぁ?】
 返信のキー操作(そうさ)をしながら、もっと近くへ、来て欲しいと思ってしまう。
(横浜(よこはま)や横須賀(よこすか)とか、鎌倉(かまくら)なんかも、それに東京の大田(おおた)区や狛江(こまえ)付近とかも、ちゃんと探してないでしょう? 同じ静岡県でも、神奈川県境近くの箱根(はこね)辺りや、三島(みしま)や、御殿場(ごてんば)や、沼津(ぬまづ)じゃ駄目だったの? どうして、離れちゃうのよ。寂しくて不安なのが、わかんないかなあ、あーん)
 私はヘッドホンをしてフレンチオールディーを聴きながら、彼もイヤホンを着けて、きっとアニメソングを聴きながら、私は真横に立つ彼に、彼は真ん前に座る私に、お互い無言のまま携帯電話にメールを打ち込み送信する。
 こんな近くの二人が、メールで会話しているなんて、乗客の誰も気付かないだろう。
(これはこれで、……ちょっと変だけど、ちゃんとしたデートだよねぇ。……私達にしたら、全然、普通だよねぇ)
【ありがとう。静岡は、首都圏じゃないけど、相模原まで近いさ。いずれは、金沢へ戻ろうと思っている。親父(おやじ)を手伝うつもりだ。それに、海外で働いてみるのも、経験したい事の一つだし、できるか分かんないっけどね。だから、金沢へ戻れるのが、いつになるのか分からないな。君はどうするんだ? 大学を卒業したら、金沢に戻る?】
 彼が、働きに行く県外の場所は静岡市だけど、それは、まだフューチャーで未確定な私の相模原より、既(すで)に確定した彼の現実だった。
 私に会いに行く事も含めて決めた、自分の将来を見据(みす)えた場所なのだろう。
 彼の遣りたい仕事ができて、私から絶対に近い就職先が其処に在ったのだ。
(親父を手伝うって、あなたのお父さんて、自営業で、どっかの会社の社長だったんだ?)
 私は、今まで彼の家庭事情を意識する事も無く、また、興味も湧(わ)か無くて、全然知らなかった。
(父親が、社長!)
 それならば、何(いず)れ、跡取(あとと)り息子の彼は金沢に戻るつもりなのだろうけれど、海外就職も考えていたなんて思わなかった。
(海外って、それ、完璧に遠いじゃん! 完全に、私の絶対を無視してるよね!)
【うん、静岡も…… 近いね。私は、大学を卒業したら金沢に戻るわ。金沢が好きだから。もう四年後の事を書いているなんて……、なんか変だな。その前に、入試に合格しなくっちゃね。……やっぱり、……あなたは凄(すご)いよね。将来、海外で仕事をする事も、……考えているんだ】
(海外に、詳(くわ)しい事情通のコネでもあんの? それに、英語とか、語学に優秀だっけ?)
 どこまで現実的に考えているのか、分からないけれど、どんどん先へ進んで行く彼に、私は、追い付けられないほど離されている気がした。
【そうなればいいなって、適当に書いただけで、先の事はわかんないよ。君の受験勉強の妨(さまた)げにならないように、メールは一旦停めるから。君の受験が終わるまで、メールを送りません。受験勉強に頑張(がんば)って下さい。君が合格するように、心から祈(いの)っています】
 終わりは、生真面目(きまじめ)な言葉で返された。
 真横に立って、無言でメールを送って来る彼から今、優しさが届いて暖(あたた)かさを貰(もら)う。
 桜が満開に咲く、麗(うら)らかな春の日の穏(おだ)やかな風のような暖かさだ。
 私はいつまでも、この暖かさを感じていたいと思った。
 ……春の青空に映(は)える、淡(あわ)い彩(いろど)りの桜を見上げ、桜の花弁(はなびら)が舞う河川敷を、彼に寄り添(そ)って歩く。
 手を繋(つな)いだり、指や腕を絡ませたりする私は、笑っていて安らぎと幸せに満ちている。
 ……そんな予感がした。
 来年の桜の季節には、満開に咲く桜の相模原で、あなたと会いたい。
(ありがとう。私も、私の遣りたい事を実現する為に、がんばるからね)
【相模原へ行けるように、受験勉強頑張ります。入試が済(す)んだら、メールするから、しっかり私を応援してなさいよ。それまでは、詰まんないけど、メールはお休み。絶対に合格しますように、頑張れ私。じゃあね。バイバイ!】
(応援しててね。あなたに負(ま)けないように、必ず、合格してみせるよ)
 バスは兼六園下(けんろくえんした)のバス停に停まり、私は乗り換えの為に居心地の良いバスの座席を離れ、いつものように、押し退(の)ける感じに彼に軽く触(ふ)れてから、定期券利用サービスを受けた携帯電話を、降車口手前の読み取りセンサーに翳(かざ)してバスを降りる。
 降りると直ぐに、振り返って、バスの中の彼を見た。
 既に彼は、私の座っていた先頭の座席に座り、耳にイヤホンを付けたまま、無表情に私を見ている。
 私の座っていた座席に、彼が座ってくれたのを、初めて見た。
(ねっ、お尻が温(あたた)かくて、寒い季節には気持ちが良いでしょう)
 寒い朝は、いつもそうしてくれればと、私が降りた後も、吊革(つりかわ)に掴(つか)まって立っている彼を見て思っていた。
 彼が乗り換える香林坊のバス停まで、あと、たった二区間しかないけれど、少しでも座って温まって欲しかった。
 だから今、私の温もりが残る席に、彼が座ってくれて嬉(うれ)しいと思う。
 でも、彼の無表情さが気に入らない。
(なによ、その顔は! 嬉しい事や楽しい事を知らせた日ぐらい、笑いなさいよ!)
 そう憤って私は気が付いた。
(私も、笑っていない……。せっかく彼が、就職が決まったと知らせて来たのに、喜んであげていないみたいじゃん!)
 ブシューッ、バタッパタン、パァァン。
 乗降口のドアがエア圧で閉まり、クラクションを短く鳴らしてバスは動き出す。
(素直になるんでしょ、私! 早く笑って、祝ってあげなくちゃ)
 私は急いで笑顔を作り、胸の前で小さくバイバイと手を振る。
 バスを降りた後に、初めて笑って彼を見た。
 今、私ができる精一杯の彼への御祝い……。
 笑った私を見た彼は、さっと、身体(からだ)を私に向けて姿勢を正(ただ)し、真面目な顔付きで、まるで、アニメで観たプリンセスに忠誠を誓(ちか)うナイトのように、握(にぎ)った手を胸に当てて頷(うなず)いた。
 まさか、彼がそんな反応をすると思わなくて……、それに、バスの乗客とバス停で待つ人の幾人かが見ていて、少し、……恥ずかしい。
 以前もされていたけれど、その意味を気付けずに、勘違(かんちが)いして無視してしまった、
 私を守る、誓いのポーズ……。
(うっ、ちょっと、恥ずかしいじゃない。……でも、喜(よろこ)ばしいかも……)
 サプライズされた彼の就職に安心して、バスの中での秘密めいたメールデートは楽しく、私の座っていた席に座る彼を嬉しく思い、胸に手を当る忠誠ポーズの彼には恥ずしさと喜びを感じた。
 メールの遣り取りで一瞬のように過ぎたバスの中を思い返しながら、私は、彼の乗るバスが百間掘(ひゃくけんぼ)りの通りを跨(また)ぐ石川橋(いしかわばし)の向こうへ見えなくなるまで、小さく手を振り続けていた。
     *
 合格発表の当日、受験した志望大学のインターネットホームページのシステムサービスで、入試の結果を確認して彼にメールを送る。
【合格したよ!】
 約束通り受験が終わって結果を私から伝えるまで、入社試験合格の御知らせしか、メールを送って来なかった彼に、私は大学入試の合格を知らせた。
(これで、彼は相模原へ会いに来てくれる)
 私の遣りたい事と将来の為に、彼に追い着いて追い越せるようにと、彼が私に会いに来られるようにする為にも、合格できて良かったと私は、張り詰めた気持ちが緩(ゆる)んで、肩の力の抜(ぬ)けて行くのを感じながら思った。
【合格、おめでとう! 受かって良かった! 本当におめでとう!】
 短いメールの文面から、彼が心から喜んで、安心してくれているのが分かった。
 彼の喜びと、御祝いと、安心に、私は素直に嬉しいと感じた。
 彼は既に、希望の会社に入社が内定していて、来月中旬から静岡で働く。
 私も四月から、相模原で一人暮らしが始まる。
(今、合格を知らせて、祝電を返信して来た彼は、どこで、何をしているのだろう?)
 私はペアガラスの窓を開けて、新鮮で冷たい大気を肌に感じながら、吐(は)き出した息の、白い霧になって薄れ消え去る様を見ている。
(この、身が引き締(し)まるような冷たい大気を、彼も、どこかで感じているのだろうか? ううん、違う……。私も、彼と同じ空気を、……吸(す)えているのだろうか?)
 霧散(むさん)して行く息の向こうに、綿雪(わたゆき)が漂(ただよ)いながら静かに降り始めて、暗い鉛色を少しだけ明るいスノーグレーに染(そ)められた雪雲を見上げながら、相模原の一人暮らしでは、もっと、素直になれて、互いに頼(たよ)れて、信じ合えて、気持ち良く会える仲になれば良いと思う。

 

 つづく