遥乃陽 novels

ちょっとだけ体験を入れたオリジナルの創作小説

人生は一回ぽっきり…。過ぎ去った時間は戻せない。

県外就職(僕 高校三年生 ) 桜の匂い 第七章 玖

 肌寒い晩秋の日、入社試験を受けに静岡市(しずおかし)まで行って来た。
 時雨(しぐれ)れる中、バス停からかなりの距離を歩いて付いた、試験会場となるその会社は、中規模ながら静岡市の地場産業を支える業種の中核だ。
 業界やマニアの間では、世界的に有名なブランドでファンも多い。
 学校に求人が来ていなかったその会社に、先生と親父(おやじ)は、『お前の志(こころざし)のままに』と、入社希望嘆願書を出してくれた。そして、筆記試験と面接を受ける事になった。
 その一ヶ月前に、『僕は、その会社の物造りと、品質プロセスを学びたいと思います。そんな、物造りを生涯(しょうがい)の生業(なりわい)にしようかと考えています。それが、入社希望の理由です』と、親父と先生に伝えたら、『志が有る』と、言われた。
(志か……)
 それは、僕が立戸(たっと)の浜で、彼女に言った言葉と同じだ。
 彼女に啓発(けいはつ)されたのは確かだけど、それよりも、彼女の近くに居たいと言う強い想いから至(いた)っただけの、取って付けたような理由なのに、それが、志になってしまった。
 大儀など、全(まった)く無くて、後ろめたい気がするけれど、彼女から感じた『志』が、僕からも、親父と先生に感じさせたのが嬉(うれ)しい。
 彼女が行く大学の在る県に勤(つと)めるのは、あからさまに、自分の気持ちに正直過ぎて抵抗が有った。
 それで、その隣の県に在る、以前から興味が有った会社にした。
「それにしても……」
 入社試験を終(お)えて家に帰った翌日の朝、朝飯を食べながら、親父が独(ひと)り言(ごと)を言うように、僕へ話し掛けて来た。
「……どうして、静岡なんだ? 金沢(かなざわ)から静岡へ、北陸(ほくりく)の中堅都市から東海(とうかい)の中核都市へ、東京(とうきょう)、横浜(よこはま)、大阪(おおさか)、京都(きょうと)、名古屋(なごや)の大都市の大企業なら、就業や労働の条件や給料が良かったろうに? 遊ぶのにもな」
 僕が、入社を希望する企業を選定した理由に、親父は十分に納得していないようだ。
「俺は、お前に志が有ると言ったけれど、俺の受け取り方は不十分だった。いいか、趣味を仕事にすると、趣味が嫌(きら)いになるぞ。特に出来合(できあ)いの物を集めたり、作ったりする趣味は尚更(なおさら)だ。無から有を生み出す創造性が有る事柄(ことがら)でも、それを、生業とするプロは、気分でする趣味やアマチュアと大違いだ。お前には、その覚悟が有るのか?」
 暗示的な言い方で、親父に就職する覚悟を問われた。
「でも……、お前は、もっと、単純な動機だろう?」
 時計をチラ見した親父が、低い声で言う。
 早朝に加工が終わる加工マシンが一台、プログラムをミスったのか、まだ、稼動中(かどうちゅう)らしい。
(んん! 何か知っているのか? 親父ぃ……)
「あっ、もう時間ねぇじゃん。急(いそ)いで仕事に行かにゃならんわ。お前……、それ、女が理由だろう。好きな女の子が、そこか、その近くの大学へでも行くんだろう?」
(うっ!)
 齧(かじ)ったトーストを、牛乳といっしょに飲み下し中だったのが止まった。
「やっぱりな。おい、吹き出して、俺に掛けんなよ」
 親父は、早く仕事場に行きたいのか、一気に話を終わらせようと、ストレートで畳(たた)み込みに来る。
 親父も、御見通(おみとお)しだ。
「ブッ!」
 慌(あわ)てて口に当てた両手に、飲み込もうとしていた牛乳と、噛み砕(くだ)いたトーストの細かい破片が、勢(いきお)いよく飛び散って、掌(てのひら)と顔中が牛乳漬(づ)けのパン屑(くず)だらけになった。
 前髪や学ランにも付いて、鼻からも、牛乳が流れ出て来る。
「うははっ! 汚(きたな)い奴だなぁ~。俺に掛かってねぇか?」
 親父は立ち上がりながら、自分の服やテーブル周りが汚(よご)されていないかチェックして、更(さら)に、シメのツッコミをニヤついた顔で僕に浴びせて行く。
「そんで、あれなぁ、あれから、調子悪くってさぁ、エンジンとミッションを分解してオーバーホールしたんだぞ。いったい、どれだけ飛ばして、暑中見舞いに会いに行ったんだよ。レトロな可愛(かわい)い子ちゃんなんだから、あんまり無茶させんなよ。俺の愛(いと)しくて大事な、ホワイトダックスなんだからな」
 親父は噎(む)せる僕の耳許(みみもと)で、坦々(たんたん)と呟(つぶ)くように言ってから、口で喘(あえ)ぐように息をしている息子の窮地(きゅうち)を余所(よそ)に出勤して行った。
     *
 一ヶ月後、就職試験の合格の知せと採用通知が届いた。
 希望した金型部(かながたぶ)で、三月中日からの出社勤務とあった。
 二月の終業式の後にアパートを探(さが)し、三月の卒業式の翌日には引っ越しをしなければならない。
 僕は、社会に出て働(はたら)く事が現実なんだと、初めて実感できた。
 朝のバスでは、彼女の横に立つ事が少なくなった。
 それは、彼女が早朝補習を受けるようになったのと、日毎(ひごと)に寒くなる朝に起きられなくて、彼女の乗車する早いバスに乗り損(そこ)なう事が多くなったからだ。そして、インターハイ後、部活を引退(いんたい)して即行(そっこう)で早々と下校する僕とは違い、塾の帰宅時間が深夜近くになった彼女と、帰りに出逢(であ)う事は全く無くなった。
 今、以前のように僕の前の座席には、ヘッドホンをした彼女が座り、僕はその横で、吊革(つりかわ)を握(にぎ)って立っている。
 目的の有る今朝(けさ)は、しっかりと早く起きれた。
 僕達は以前のように、何も話さないけれど今は、無言でいても、彼女の想いを、ちょっとだけ分かる気がする。
 以前とは確実に違って来ていて、楽しく話を弾(はず)ませながら、並んで歩ける日も近いと思う。
 大好きな彼女に逢(あ)える度(たび)に僕は、ずっと君を守り、君の為(ため)に生き、必ず君を幸せにすると、心に強く誓(ちか)う。
 横に立ちながら、僕は携帯電話を操作して、目的のメールを打つ。
 最近の送信は、時々届く彼女の愚痴っぽいメールへの返信のみで、夏休み明けから彼女の受験勉強の邪魔にならないように、僕から打つのを、ずっと控(ひか)えていた。
 でも、今は良いだろう。
 僅(わず)かな時間を置いて、彼女から携帯電話の受信する小さな振動音が聞こえた。
 彼女のレインコートのポケットから取り出した携帯電話は、画面外周全体が発光(はっこう)して、僕のメールの着信を知らせている。
 その慌てずに、嫌(いや)がるでもない、落ち着いた様子の彼女の仕種(しぐさ)に、いつもの普通さ感じて、愛おしく思ってしまう。
 そんな彼女のメールへの反応を、僕は期待して見ていた。
 発光する画面の表示で、送信者が僕だと確認してからメールを開く。
 短いメールを読み終えると、彼女の顔が動いて僕を見ようとした。でも、僕を見上げかけた彼女の顔は、頬(ほお)と口許(くちもと)を見せただけで、思いとどまったように戻される。
 ちらっと見えた、彼女の口許が、笑っているみたいだったのは、見間違いじゃないだろう。
【おはよう! 就職が決まりました。静岡へ行くよ】
 僕は、就職が決まって静岡へ行く事を、彼女にサプライズした。
【おめでとう! 決まって良かったね。……先に決まっちゃってぇ……。県外は静岡かぁ~、う~ん、なんでぇー、静岡なわけぇ? 首都圏じゃないんだぁ~。もう、金沢には、戻らないのかなぁ?】
 彼女は、慣(な)れた指使いでタッチパネルを操作して、直ぐに御祝いの言葉が送られて来た。
 僕の就職を、彼女は喜(よろこ)んでくれているが、神奈川県ではない事への不満は隠さない。
(やっぱり、関東圏にすれば、良かったかな……?)
 今更(いまさら)、就職先を変更するのは、面倒(めんどう)で難(むずか)しい。それに、変更する気は無かった。
 千葉(ちば)の先っぽや栃木(とちぎ)や茨城(いばらぎ)や群馬(ぐんま)の向こうの端(はな)っぱしより、静岡市の方が相模原に近いだろう。
【ありがとう。静岡は、首都圏じゃないけど、相模原まで近いさ。いずれは、金沢へ戻ろうと思っている。親父を手伝うつもりだ。それに、海外で働いてみるのも、経験したい事の一つだし、できるか分かんないっけどね。だから、金沢へ戻れるのが、いつになるのか分からないな。君はどうするんだ? 大学を卒業したら、金沢に戻る?】
 親父の後(あと)を継(つ)がなけれならないと、中学を卒業する頃から僕は考えていた。
 海外へ出るのは、彼女に自分を逞(たくま)しく思わせようとして、咄嗟(とっさ)にくっつけた、嘯(うそぶ)いた見栄(みえ)だった。でも、根拠が無い訳じゃない。
 親父は、仕事の取引先の、海外に生産拠点を持つメーカーから、海外拠点の近くへ分工場の進出を要請されている。しかし今は、親父一人だけの会社だから、メインの顧客からの要請でも、応(おう)じられない。けれど、いずれ、近い将来には海外展開をしなければと、僕は考えているが、コミュニケーションに不自由するだろう海外での、仕事も、生活も、想像がつかなくて、全く自信が無い。
【うん、静岡も…… 近いね。私は、大学を卒業したら金沢に戻るわ。金沢が好きだから。もう四年後の事を書いているなんて……、なんか変だな。その前に、入試に合格しなくっちゃね。……やっぱり、……あなたは凄(すご)いよね。将来、海外で仕事をする事も、……考えているんだ】
 彼女の期待通りの反応に、僕は嘯いた事を後悔した。
(僕は、凄くない。君の言葉の御蔭で、僕は、就職を決めれたんだから。本当に凄いのは、君の方だ!)
【そうなればいいなって、適当に書いただけで、先の事はわかんないよ。君の受験勉強の妨(さまた)げにならないように、メールは一旦停めるから。君の受験が終わるまで、メールを送りません。受験勉強に頑張(がんば)って下さい。君が合格するように、心から祈(いの)っています】
 来年の桜の季節には、相模原で君に会いたい。
【相模原へ行けるように、受験勉強頑張ります。入試が済(す)んだら、メールするから、しっかり私を応援してなさいよ。それまでは、詰まんないけど、メールはお休み。絶対に合格しますように、頑張れ私。じゃあね。バイバイ!】
 兼六園下でバスを降りた彼女は、いつものように立ち止って僕を見ている。だけど、その顔は、今までの無表情ではなくて、明るく微笑(ほほえ)んでいた。
 僕は彼女の座っていた座席に座り、そんな以前とは違う、彼女を笑わない顔で見ていた。
 僕は初めて、彼女の温(ぬく)もりと匂(にお)いが残る、座席に座っている。
 動き出したバスの中の僕へ、彼女は胸の前で小さく手を振り、バイバイする。
 彼女が初めて見せた、バスの中の小さな動きと、バスを降りた後の、微笑みやバイバイする仕種に、僕は噴出するかの如(ごと)く、湧(わ)き出す強烈な喜びと猛烈に感激する気持ちを、僕の表情や態度に現(あらわ)れないように、無理矢理抑え付けて姿勢を正(ただ)し、女王に忠誠を誓う白と黒の騎士(きし)ように、僕は右手の拳(こぶし)を左胸に置いて返礼した。
(とうとう、こんなに嬉しい日が遣って来た!)
 その返礼ポーズは、彼女の乗るバスに合わせ始めた頃にしていたのだけど、一度目以降は、無視されてしまい、それからは止めていた。でも今は、自信を持って出来る。
『今も、これからも、僕は君の味方で、君を守り続けます』
 嬉しさにバスから降りて、抱き締めに行きたいけれど、そんな衝動に駆られた行動は、自制すべきだし、まだ出来ない。
 今は、僕と彼女だけのパーソナルリアリティーが見えただけで充分だ。
(うーん! なんか、いい感じだ)
 彼女が大学に合格して、その喜びの内に、一気に彼女との仲が進み、離れていても、安心できる本当の彼氏と彼女になれるような気がした。 
     *
 一月末から卒業式まで、学校へ行かなくてもよくなると、僕は直(す)ぐに、自動車教習所へ通(かよ)った。
 静岡市へ移るまでに、大型自動二輪のライセンスを取得する為だ。
 夏の白い渚(なぎさ)の『ジレラくん』に……、 いや、彼女の実行力に、僕は感化されてしまった。
(四月の後半は、モンスターバイクに跨って、彼女に会いに行きたい。深くて重いエキゾーストサウンドを響(ひび)かせて、彼女の前に、乗り付けて遣りたい。そして、タンデムでリアルデートだ!)
 今月中には、静岡へ行き、アパートを探して契約をしなければならない。
 それは、まだ、十八歳の僕に成人の保証人(ほしょうにん)が必要な事柄で、その為に、お袋(ふくろ)は頼(たの)みもしない内から、既(すで)に同行する気満々だ。
 一人での自炊(じすい)生活に必要な物のリストをお袋は作り、リストの備考に書き込んでいるのに、一つ、一つ僕に説明し、一人暮らしの注意事項や心構(こころがま)えを話してくれる。
 大半(たいはん)は、向こうで新(あら)たに購入すればよい物ばかりだった。
【合格したよ!】
 二月中旬の、青く高い空に雲一つ無い日本晴れの日、静岡で住まうアパートを、五つ目の物件で決める事にした時に、彼女から、志望の大学への合格を知らせるメールが届いた。
 彼女の願いが叶(かな)った!
 僕のような偽物(にせもの)の志じゃない、本物の志を持つ彼女の願いは、これからも、どんどん叶っていくだろう。そして、願いを次々と叶えていく彼女に、僕は、ずっと憧(あこが)れ続けていくんだと、メールを開いて合格の文字を見た瞬間に、僕は、二人の未来を知った気がした。
 その彼女に、ずっと、憧れ続けている未来に、二人は結(むす)ばれているのか分からないけれど、きっと、彼女の傍(そば)に僕が居ると信じたい。
【合格、おめでとう! 受かって良かった! 本当におめでとう!】
 大学に合格したのは、『おめでとう』だ。でも、『良かった』のは、彼女が志望の大学に合格した事じゃない。
 僕は、僕が勝手(かって)に考えている、僕らの都合(つごう)に良かったと喜んでいた。
(良かった! これで、二ヶ月後には、ここから彼女が住む街へ、モンスターバイクに乗って会いに行ける)
 そして、その後は、毎月一度は会いに行くような仲になれるだろうと、お袋が不動産屋の人と賃貸条件を訊(き)いて、契約をしてくれようとしているのを見ながら、考えていた。
 今は、まだ何も無い部屋を眺(なが)めながら、僕は送信キーに近未来への願いを込めた。
 二月の金沢は毎日、雪が降り積る冬将軍の攻勢の真っ盛りで、毎年、三月に入っても、ちっとも、暖かくならずに雪雲の分厚い鉛色の空が覆(おお)う、薄暗い街のままで寒く、鉛色で低く垂(た)れ込める雲の厚みが宇宙まで続くと思う程の、暗くて鬱陶(うっとう)しい重苦(おもくる)しさなのに、ここ静岡の空は、金沢の鉛色の雪雲を抜(ぬ)けた上空の、成層圏まで広がっているはずの透明な蒼空(そうくう)が、逸(はぐ)れ雲一つ無い、高く澄んだスカイブルーで染められていた。
 初めて来た静岡の冬は、信じられないくらいに、大地と空の色がくっきりと彩られた、明るくて鮮(あざ)やかな世界だった。
 真冬の日本に、こんな明るい場所が在るなんて、僕は、全然、知らなかった。
 今まで、僕は知ろうとも、思わなくて、知る機会も無かったけれど、『日本の冬季の太平洋(たいへいよう)側はどこも、こんなに日本晴れのような天気ばかりが続くのだろうか?』と、信じられないくらい衝撃を受けていた。
 光りや風も、空気の匂いや密度も、色彩も、音の響きや速度も、明らかに金沢と違った。
 新たに始まる、初めての一人暮らしと相俟(あいま)って、気分は最高にリバティーだ!
 この部屋は、来月から借りる事になった。
 三月十六日は、新入社員の入社式で、式後は直ぐにグループ分けされて、グループ毎に、二ヶ月ほどで各部門をローテーションする、研修カリキュラムが始まる。
 研修後に配属される部署は予(あらかじ)め決まっているけれど、正式な配属は、研修後の評価で変わる事も有ると、入社通知に記されていた。
 僕は、三月十日の午前中にここへ来て、その日の午後には、金沢から送った引っ越しの荷物を受け取らなければならない。
 入社日までは、アパートの住人や隣り近所に住む方々へ挨拶(あいさつ)を済ませ、会社までの出勤や退勤時間帯の交通状況や所要時間を確認して、アパートの周辺を歩いたり、自炊に必要な買い物する場所や、僕好(ごの)みの外食ができる店を探すなどして、一日も早く、生活環境と自活に慣れていくつもりだ。
 明日は、金沢へ戻る。
 戻ってからは、自動車教習所の実技課程を終わらせて、大型自動二輪のライセンスを取得しなければならない。
 既に引っ越しの梱包していた自分の諸用品と生活用品に、新たに自活に必要だと考えて選んだ物の梱包を済ませてから、それらの荷物の発送手配もしなければならない。
 親父名義で買った心躍(こころおど)るモンスターバイクは、間も無く届いて、少し改造の手を加える予定だ。
 などなど、金沢での僕の毎日は、けっこう忙(いそが)しい。
 今、彼女とオフで会おうと伝えれば、たぶん、彼女は拒(こば)まないと思った。だけど、彼女も、これから大学の入学手続きや、僕と同じように住まいを探して、引っ越しなければならない。
 体一つでできる就職と違い、大学で学ぶのは荷物も多い事だろう。それに、初めてだらけの期待と不安ばかりで、大学が始まるまで、彼女の気持ちは落ち着かないと思う。
 実際、お互いの金沢に居られる残り少ない限(かぎ)られた日数の中では、会って話す時間は無くて、無理な事だった。
 相模原市は、首都圏の神奈川県の西北部に在り、東京都町田市(まちだし)に隣接する都会的で喧騒(けんそう)な街だと、僕は想像している。
 海から離れているから潮風が吹かなくて、風通しの良くない、大気が滞留する場所かも知れない。でも、きっと静岡と同じ、高い青空の明るい世界に違いないだろう。
 だから、新たな世界で、新たな生活に踏み出す彼女は、明るく開放的になれると、僕は信じたい。
 二ヵ月後の近未来は、そんな彼女に会えると思う。
 未来から現在・過去へと流れる時間の未来は、明るいに決まっていると、僕は信じている。
 過去からの経緯と現在を認識しつつ、現在より良くなるように思い、考え、行動、選択し続ければ、必ず、未来は明るくなるに決まっている。
 絶対に、僕らの未来は、明るくさせて遣ろうと思う。
(僕が、明るくなるようにして行くから、僕らの未来は、この空のように、きっと、明るくなるに決まっている!)
 お袋といっしょに、金沢へ戻る新幹線を待つ静岡駅のホームの東端に立ち、真っ直ぐに伸びる線路の果(は)ての空、眩しい真っ青な蒼穹(そうきゅう)を見上げて、僕は強く心に誓っていた。

 

 つづく